L'outre-mer français représente dans sa globalité quelque 554 900 km² (soit 102% de la superficie de la France métropolitaine) et rassemble plus de 2,4 millions d'habitants. Certaines terres ne sont pas occupées, tandis que d'autres concentrent de très fortes densités.

Les DOM sont des régions françaises au statut identique à celui des régions de France métropolitaine, mais avec des adaptations à leurs spécificités. Les autres collectivités disposent chacune d'une organisation particulière avec des règles locales. La Nouvelle-Calédonie a un statut de « collectivité spécifique » jusqu'en 2014.

Les DOM couvrent une superficie de presque 92 000 km², et abritent plus de 1,7 million d'individus.

Les régions d'outre-mer que sont les DOM, les TOM et les COM, ont malgré des identités et des points communs quant à leur statut et l'organisation de leur société des caractéristiques bien individualisées : elles offrent une grande diversité de microrégions et des organisations spatiales originales.